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醣質營養素~沒有醣,就沒有生命,沒有健康

醣質營養素~沒有醣,就沒有生命,沒有健康
近百年來,免疫系統最重要的發現就是醣質營養素。醣質營養素的研究是健康科學最新領域中的一個,在1965年以前,沒有任何討論醣質營養素的論文報告,但自1965年起,有超過兩萬份以複合醣體為題材的論文報告,醣質營養科學研究的起步雖晚,但因為它破解了人類生命的關鍵密碼,因此躍成為現代最重要的健康科學領域之一。這方面的進展,將帶領醫藥的研發進入全新的領域。
醣已被證實對於人類的健康具有關鍵性的效益。
台灣中研院院長翁啟惠研究醣類三十餘年,他說:「人類80的細胞上面都有醣類依附,在細胞與細胞之間扮演訊息傳遞的角色,而人類生病的原因不外乎細胞發生病變。」
 
醣生物學領域的領導專家,也是英國皇家醫學院臨床免疫學會會長奧斯福特醫師(Dr.John Axford),他說:醣將是未來十年的重要化學分子,醣生物學是有待科學界征服的最後一片淨土,且在未來的十年,將開啟大量的發現與診療上的邊際利益。
 
1996年『哈伯氏生化學Harpers Biochemistry』這本醫學教科書中給了醣質營養素最新觀點,它指出,在自然界二百多種單醣中,有八種常見存在於醣蛋白的長鏈結構上,這些能被身體所運用的單醣或多醣,具有下列功能:
1.        能量來源,如葡萄糖。
2.        構成醣分子中的醣鏈。
3.        影響免疫系統或形成益菌促生物。
 
揭開醣的奧秘
傳統的觀念認為,細胞機能是由細胞膜上的蛋白質所決定,但經研究證實,細胞機能是靠蛋白質上一種或多種必須單醣所構成的醣蛋白(Glycoprotein)決定,而必須醣類提供醣蛋白千變萬化的結構,可形成1500萬種以上的排列組合,讓細胞得以進行不同的生理機能。
 
科學界與醫學界一直想找出細胞間如何傳遞訊息,進而發揮複雜又完美的功能,譬如消化系統會選擇哪些食物要被吸收進入血液中,哪些不要?或是哪些細胞要被攻擊、破壞,哪些細胞要被保護、滋養?這些密碼已被揭開,主要是靠醣質營養素的運作。
 
醣質一度被認為主要是提供能量的分子(葡萄糖及肝醣),以及細胞構造的成分,現在已知它們會與細胞表面的蛋白質及脂質結合。那些位於細胞表面的醣質,影響了細胞與細胞的聯繫、免疫系統的功能、各種傳染因子的致病力,以及癌症的發展等。它們也有助於分辨不同的細胞,以及指揮可移動的細胞在體內的流動等功能。
 
醣質營養素能幫助人體進行正常細胞運作處理、強化細胞免疫力、加強辨識與回應的能力、強化抗體運作機能及進行傳訊與補充的功能。
 
有健康的細胞才有健康的身體
人體裡的所有細胞,包括腦細胞、肝細胞、腎細胞、免疫細胞、眼睛細胞、皮膚細胞等,所有細胞與細胞間的溝通和許多其他重要機能,都需要靠醣質營養素才能運作,醣質是人體不可或缺的營養素。
我們身體裡60兆個細胞要正常運作,就需要靠醣質營養素的居間聯繫,如果醣類不足,細胞就無法正確溝通,身體就無法維持良好的健康;因此,「醣」可說是維繫人類身體健康的關鍵因素,沒有「醣」,就沒有健康。
 
醣質營養素是什麼?
『醣質營養』這個名詞起源於希臘字「glyco」,意思是指「甜的」,雖然某些醣質營養素並不具有甜味,但是它們都被歸類為醣類的植物性化學物質。
 
醣質營養素是人體內用來製造醣蛋白、脂蛋白等化合物,以提供細胞間溝通之用的一些特定界定的碳水化合物。在大自然界兩百多種的單醣中,人體需要其中八種醣,即所謂的醣質營養素,以提供給細胞最為期間的溝通之用。
 
醣質營養素(glyconutrients)是提供細胞與細胞間溝通的八種必要已知單醣,包括:葡萄糖(Glu)、半乳糖(Gal)、甘露糖(Man)、岩藻糖(Fuc)、木糖(Xyl)、N-乙醯葡萄糖胺(GlcNAc)、N-乙醯半乳糖胺(GalNAc)、N-乙醯神經胺酸(NANA),想要有完整的細胞機能及細胞對細胞交流機能,必須要有這八種必要性單醣來作為必需醣質營養素。
 
醣質營養素主要來自植物的膠質部分,如樹汁、樹膠、菌類、菇類、蘆薈的黏稠成分,其次是種子類、蔬果及全榖類食物。但現代人由於外食、飲食西化與精緻化的結果,再加上農耕技術的改變及土壤因長期破壞導致營養愈來愈貧乏,使得現代人的飲食普遍缺乏身體所必須的八種單醣。
近代研究已經初步證實,類風濕疾病個案,就缺少一種關鍵性的酵素,導致它們無法執行正常的轉化。研究也進一步顯示,屬於八種單醣的「半乳糖」及「甘露糖」可以直接轉化為人體重要的『醣蛋白』,與過去先行轉化成葡萄糖再運用的認知有所不同。
 
過去科學家大多把「醣」(碳水化合物)視為能量的主要來源,而今,他們發現「醣」對人體生理運作扮演著更重要的角色。這些有特殊功能的醣,多半位在細胞表面的蛋白質上,即醣蛋白是細胞與細胞間辨識彼此、互相溝通的媒介,少了醣,即使有蛋白質,細胞之間還是無法傳遞訊息。
 
負責防禦人體健康的免疫細胞,彼此之間也是靠這些結合在蛋白質表面的醣來傳達免疫訊息,像是該動員哪些免疫軍隊、發射哪些防衛武器、應該準備哪些抗體等,都必須靠醣質營養素在細胞與細胞之間傳遞消息,所以,醣質在人體的免疫系統裡扮演著舉足輕重的角色。
 
此外,各種引起疾病的病原菌,像是細菌、病毒等,當它們在找到有機可乘的宿主細胞時,也是用醣質來與宿主細胞進行對話,如果病原菌表面的醣質能順利接觸宿主細胞表面的醣質,就能長驅直入,進而感染宿主細胞,或者利用它來複製病毒。
 
健康的身體是由許多的組成份子順利運作,它們必須要能和諧地在一起工作,而且彼此還需要能夠正確地溝通。這些溝通是發生在最基本形式下的細胞層級,為了維持健康,細胞間必須要彼此順利「交談」,而它們所使用的語言,就是存在細胞表面的醣分子,因此,醣質營養的研究與進展,對各種免疫力疾病困擾的現代人來說,可說是一項解開人類健康、長壽關鍵密碼的革命性科技。
 
內容引用啟動細胞健康的密碼-醣質營養素(傳智叢書
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