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薑黃素 (Curcumin)

薑黃素 (Curcumin) 
 相關症狀:高血脂症、心绞痛狹心症、風濕性關節炎、病毒性肝炎、腸胃保健、冠狀動脈粥樣硬化。
 薑黃是一種地下根莖植物,學名為Curcuma longa Linn,薑黃屬(curcuma)之longa種,即俗稱之鬱金 (Turmeric)
薑黃素(Curcumin)為薑黃(Turmeric)的萃取成份,是中藥處方常用本草之一,是咖哩粉中常見的香料成分。由於薑黃具有抗菌的作用,因此一般相信,在冷藏法尚未普及之前,人們常利用它來保存食物。薑黃的功能還不只如此;三千年前,印度醫療者就用薑黃來治肥胖症,而我們現在知道,它對肝臟有益,能刺激膽汁的生產,並分解油脂。此外,亞洲人使用薑黃來治良胃失調、月經不順、血液凝塊及黃疸症等肝臟方面的毛病。根據德國和印度最近的研究顯示,薑黃能夠預防治療膽疾,而且研究也證實了薑黃預防血液凝塊的功能。另外,草藥醫生還推薦用薑黃的抗發炎作用來做為抒解關節炎的腫痛症狀。
薑黃素的功效
在1988年,Huang 及Conney等人首度發現薑黃素可以抑制動物的皮膚癌發生,其後有將近一千三百餘篇的研究報告進一步指出,薑黃素對人體的健康具有多種保健功效!綜合各界研究報告整理出薑黃素的功用如下所述:
具抗氧化功能,以延緩老化
據研究指出,日光中的紫外線是皮膚老化的主要殺手,紫外線產生的自由基能造成肌膚中的膠原蛋白彈力蛋白的受損,進而使皮膚的緊密度變差,保水性也下降,因此看起來無光澤而容易產生皺紋。根據美國知名期刊(J. Am. Chem. Soc.)於1999年發表文獻指出,薑黃素本身便可氧化維生素C及維生素E,表示薑黃素的抗氧化能力高於維生素C及維生素E等日常抗氧化劑,薑黃素的抗氧化力價,是維生素E的1.60倍,是黃酮類抗氧化劑的2.33倍,更是維生素C的2.75倍! 正因為薑黃素具有強效的抗氧化功能,能夠抵抗紫外線產生的自由基,進而可以達成皮膚抗老的作用,因此可稱之為" 口服的皮膚保養品"。
捕捉自由基,減少疾病威脅
從生物的觀點來看,生物都是由分子所構成,一個穩定的分子包含成對的電子,自由基係指一個或一個以上的不成對電子,由於奇數的電子很不安定,具有高度的活躍性,會去攻擊正常細胞,引起體內組織變化,導致疾病發生。自由基可能參與的疾病包括:動脈硬化症、糖尿病、關節炎、白內障、老化、冠狀動脈疾病、自體免疫疾病、癌症等等。
薑黃素身兼雙重對抗自由基作用:一方面直接捉取自由基 (ROS,尤其是OH自由基);另一方面則直接抑制自由基生成酵素,如arachidonate-cascade enzymes(cyclo-oxygenase及lipoxygenase)和XO(xanthine oxidase)的活性,以間接地減少自由基的產生。由於薑黃素透過不只一種途徑對抗自由基,所以比其他抗氧化劑更能有效地捕捉自由基,減少疾病對人體健康的威脅。
抑制DNA不正常增生,達到預防癌症
薑黃素對於多種癌症都有預防作用,包括皮膚癌、腸癌、胃癌、十二指腸癌及口腔癌。其防癌作用機制分述於下:
●薑黃素可抑制 TPA 之活性 ,TPA(12-0-teradecanoylphorbol-13-acetate)具有很強的促癌(tumor promoter)能力,而薑黃素則被證實具有相當有效的抑制TPA促癌作用的能力。
●薑黃素可抑制 NOS 之活性,NOS(Nitric oxide synthase)會使體內細胞產生不良代謝產物,這些產物會攻擊DNA分子引起促癌作用。由於薑黃素可抑制NOS 的活性,所以有預防癌症的功效。
●薑黃素可抑制致癌基因 c-Jun 之表現,c-Jun 在傳遞促癌訊息至細胞引起轉錄作用扮演關鍵性角色,薑黃素可抑制此基因的表現,提供薑黃素防癌的分子基礎理論。
●薑黃素可引起癌細胞的凋死(apoptosis),是組織中控制細胞數目的方法,薑黃素可引起癌細胞的凋死,但對正常細胞則較無此作用,所以薑黃素具有化學防癌劑(chemopreventive agent)之功效。
中和環境毒素入侵體內
紫外線輻射會造成人體基因的突變,主要是由於紫外線會使人體產生 SOS(umu C)而造成遺傳訊息錯誤,薑黃素能夠有效抑制umu C 的誘導作用。
具有腸胃保健功效,減緩慢性胃潰瘍相關症狀
胃潰瘍發生部位在大多在胃小彎處,即在胃竇與胃體的交接處。胃潰瘍的成因是消化道部位受到胃液的腐蝕造成黏膜受損,使黏膜層產生糜爛的現象。根據Mukherjee研究指出,薑黃素可以刺激胃分泌黏蛋白(Mucin),保護胃黏膜免於受損,尤其是對於慢性胃潰瘍具有相當功效。
增強體內防禦功能
South等人於1997年餵食兔子薑黃素進行實驗,發現兔子在5週後抗體數量明顯增加,顯示薑黃素具有增強體內防禦之功能。
具抗發炎功能
根據Satoskar等人薑黃素與NSAID(非類固醇抗發炎藥)進行雙盲實驗結果證實,兩者對於抗發炎效果並無顯著差異,然薑黃素並無一般抗發炎藥的副作用。
降低膽固醇
根據Soni及Kuttan於1992年發表報告所述,薑黃素可降低總膽固醇11.6%,並可提高HDL(好的膽固醇)29%,有助於預防心血管疾病的發生。
功效﹕
預防血球彼此附著形成危險的血塊、對肝機能有助益、幫助預防膽疾、減輕關節炎的症狀。
現代應用﹕
高血脂症、心绞痛狹心症、風濕性關節炎、術後炎症、牙周炎、腫瘤、胃酸過多、胃脹、带狀疱疹、單純性一般疱疹、病毒性肝炎、腦栓塞、冠狀動脈粥樣硬化。
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