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為什麼發炎會對人類健康做成嚴重的衝擊?

現代疾病與慢性發炎
 
 
現代疾病之成因與社會的關係
 
什麼是現代疾病
 
為什麼發炎會對人類健康做成嚴重的衝擊?
 
認識調控發炎反應的「二十碳四烯酸」化學傳導物
 
慢性發炎與現代文明疾病
 
預防慢性發炎的建議
 
 
 
 
現代疾病之成因與社會的關係        
 
拜科學、醫學進步之賜, 在過去五、六十年間,人的壽命比前延長了很多。從歷史中,人生五十古來希;然而現今五十多歲正值壯年,人生歷練與學經歷,這個年齡層實在是現今社會的中流砥柱,甚而很多六、七十歲的人,還是生龍活虎,雖處於退休年齡,還有餘力周遊列國,暢遊名山大川,享受著前所沒有的晚年生活。日本為世界人均壽命最長的一個國家,據最近日本十種職業團體平均壽命的調查統計,發現其平均壽命為七十四點二歲,而其中僧侶的壽為最長,可達七十九點五歲;而小說家和運動家則是在這個調查的族群中的長短壽者,其平均年齡就只有七十一點五歲;至於政治家、醫師、藝術家等則介於上述二族群之間。由此可見,環境與年壽的關係是息息相關的。然而令人不解的是,在同一個大環境中,為何職業的不同也能決定人的壽命?這顯示,除了環境衛生的因素外,心理現象與工作壓力等也是影嚮人類健康的重要因素。
(圖一: 職業團體的平均壽命 – 老化P. 169)
 
過去人類健康的最大競敵是細菌的感染,從人類基因體的推算,人類的壽命應可長達一百二十歲,然而在漫長的人生中,往往受到大小不一的細菌感染,至使人類到達其壽終年齡前而往生。在二十世紀的四十年代,英國牛津大學的佛來明發現了可以殺害細菌的青黴素,因此開拓了抗生素的新紀元,自始、種類不同的抗生素相繼被發現,也就是說,通過抗生素,人類可以大大的免除了細菌感染的厄運。以前飽受白喉、霍亂、肺炎、黑死症(鼠疫)等致命性的感染,而今因抗生素的面世而得到有效的控制,這也是人類壽命得以延長的主要原因。然而壽命的延長並不代表人類比以前活得更健康,由於經濟與科技突飛猛進,社會改革的速度與人類生活作息的習慣,在五、六十年間遠遠超乎了過去數千年來的變化。從基因體的分析,人類的基因與黑星星相比,其相似度幾達百分之九十八以上,也就是說,從生理和遺傳的角度看來,人的體質在過去數百萬年間並沒有多大改變,然而社會習慣與環境的快速改變與成長,致使人類無所適從!這也是現代文明疾病的由來。
 
什麼是現代疾病
人類解決了細菌的感染疾病後,取而代之就是所謂的慢性疾病如:心臟病(心肌梗塞),腦血管阻塞(中風),糖尿病,癌症,過敏症與阿茲海默症(老化疾病)等。在二十世紀五十年代前,這些都屬於罕見疾病,可是在二十世紀五十年代後,這等疾病已躍升成為年度重大死亡的疾病。雖然傳染病還繼續威脅著貧窮開發中國家的人民,然而在生活富裕的現代化社會中,現代文明疾病則取代了傳統的傳染病!
 
美國是現今最為富有的國家,社會發展的程度遠超乎其他已開發的國家,然而有五千萬人患有高血壓症;在20~74歲的年齡層中,有百萬肥胖人口, 約佔成年人口的31%;約有1,820萬人罹患糖尿病, 約佔總人口的6%以上;不分年齡與種族, 約有一千八百萬人深受憂鬱症所苦。相對的,在人均壽命最長的日本也有相同的現象:癌症患者約有一百二十多萬人;糖尿病患者約有六百九十萬人;心臟梗等相關疾病約有九十一萬人;高血壓患者約有七百萬人;而肥胖症有約兩千三百萬人。罹患異位性皮膚炎和各種過敏症也明顯的增加!
(圖二: 日本人常見的疾病)
 
從公共衛生的調查中發現:此等現代文明疾病在開發中國家的罹患率遠低於已開發國家,這顯示了這種文明疾病與衛生環境、遺傳基因、空氣污染等因素的關係不是直接的!為何在富裕,環境優越的高度發展社會裡,隱含了文明疾病的因子,這是值得我們深入探討的。
 
為什麼發炎會對人類健康做成嚴重的衝擊?
當病原體入侵體內時,受傷害的部份會引起紅腫和疼痛,這就是所謂的發炎反應以消滅並清除病原體。待入侵的病原體被體內的免疫系統(發炎是免疫反應的一種過程)清理後,紅腫和疼痛便會自動消退,因此發炎反應是保障體內免受病原體入侵的一種防禦機制
 
脂質是由脂肪酸與甘油所構成的一種化合物,是人體中不可或缺的物質。脂質的功能很多,包括:能量的儲存及供給;構成細胞膜的重要成份;為激素合成的主要成份;同時也扮演體內訊息傳遞者的工作。脂肪酸除了構作脂質外,現在的研究顯示:個別的脂肪酸也可以扮演激素的角色,其中有一組具有二十個碳原子所合成的脂肪酸(二十碳四烯酸或花生四烯酸),如無色三烯(白細胞三烯),前列腺素,凝血烷等激素,其功能為腦部和免疫系統的傳遞媒介,這種化學傳導物可以調控發炎的開始與終結,以達到清除入侵的病原體的目的。可是、若傷口治癒後,發炎反應並沒有隨之而消退,只是將發炎程度減弱,患者並沒有不適的感覺,可是!這種從急性轉為慢性的發炎,會長期的潛伏在患者體內,慢慢的轉移攻擊人體內健康的細胞、組織和血管,這就是慢性發炎嚴重影嚮人體健康的主要原因。為什麼發炎的烈火會在人體中蔓延下去,真正的原因還有待研究,然而控制發炎的「二十四烯酸」化學傳導物平衡系統失調,也許是其中的一個主要原因。
 
認識調控發炎反應的「二十碳四烯酸」化學傳導物
引起發炎和抑制發炎都是「二十碳四烯酸」的衍生物,前者稱為「親發炎」傳導物,而後者則稱為「抗發炎」傳導物,這兩種化學傳導物的平衡才能確保身體的健康。
 
人體中的「肥胖細胞」是免疫統的一部份,它的功能是用來監控病原體的入侵或細胞是否發生異常的現象,若偵察到上述的事情發生時,「肥胖細胞」會立刻釋放出一種稱為「組織胺」的傳導物,這是身體發現病原體入侵的警訊,以誘導身體內的免疫系統作出緊急應變︰首先免疫系統中的嗜中性白血球和巨噬細胞會馬上滲透到身體被入侵的部份,並適時釋於出「親發炎」傳導物如: 無色三烯,前列腺素等。「親發炎」傳導物的作用是︰促使血管擴張,提高血管的滲透能力,因此、血液中的免疫細胞能迅速的擴散到受病原體入侵的部份,並適時的釋放出活性氧和過氧化物以殺害病原體,因為過氧化物是一種劇毒,除了病源體外,也可以殺害週邊的正常細胞。由於無色三烯,前列腺素等的「親發炎」傳導物導致血管擴張腫漲,因而被壓迫的週邊神經細胞會發出疼痛的訊息,藉此提醒身體目前的狀況,並指令大腦做出尋找停止疼痛的方法。
 
發炎現象持續到完全戰勝病原體時,大腦會發出指令,讓免疫系統的細胞完全撤離入侵的部份。同時、身體會釋放出「抗發炎」傳導物和副腎皮質激素,這些抗發炎物質會抑制「親發炎」傳導物的作用,使血管回復正常而疼痛的感覺會馬上消失。此外、「抗發炎」傳導物會指令身體的修複機制,以修複受創傷的身體部份。這個階段是維持身體健康的主要關鍵,「抗發炎」傳導物在發炎過後,可以促進細胞的再生能力,因此可以大大的降低心臟病、糖尿病、腦梗塞、癌症、阿茲海默症、過敏性疾病的罹患率,然而,我們對這個詳細的過程所知有限,還有進一步的研究。
(圖三︰ 發炎反應與人體保護病原體入侵的機制)
 
慢性發炎與現代文明疾病
慢性發炎是長期潛伏在身體中的疾病,病者並無不適的感覺,但是在這情況下,慢性發炎會慢慢地損害到體內的血管、免疫系統、腦等器官,進而引發心臟病、癌症以及阿茲海症等疾病的發生。
 
心臟病 、 一般人都知道,血液中的膽固醇量增加,則會提高罹患心臟病的機會。可是、臨床醫學証明:佔有約百分之五十的患者,其血中膽固醇值都是正常的;而百分之二十五的心肌梗塞患者並沒有高血壓的的症狀;同時也沒有抽煙等的危險因子存在。根據這個數推測:心臟病的發生,除膽固醇外,應該還有其他因數的存在。直至最近、科學家發現,血中慢性發炎症狀的血液指標值高的話,心臟病發作的機率會提高四至五倍。同時也發現,心臟病人血中的發炎物質的含量以IL6 (白細胞介素-6)為最高者,這顯示、膽固醇可能只扮演心臟病的配角而已,很可能、慢性發炎才是真正心臟病的一個最大的潛伏因數。現在臨床實驗証明:動脈中的纖維斑是由壞的膽固醇所組成,然而纖維斑的形成與發炎有很大的關係。一旦纖維斑破裂就導致心肌梗塞等問題;此外也發現,親發炎性二十碳酸會使動脈發生痙攣,因而中斷血液流到心臟,進而導致心肌梗塞的意外發生,這都是現時所了解到慢性發炎與心臟病發生的關係。
 
癌症、美加州大學教授曾說過︰「約有百分之三十的癌症和慢性發炎或慢性感染有關。」這是由於慢性發炎會活化巨噬細胞與嗜中性白血球,並促使其釋放出極具侵害性的自由基以攻擊入侵的病原體。然而、自由基也是一種強而有力的基因突變劑,可以造成細胞內遺傳基因的突變,若基因突變做成細胞增生發生異常,這就會導致癌症、腫瘤的發生。因此可解釋為什麼大腸的慢性發炎可轉化成大腸癌;以及肝臟的慢性發炎會引起肝癌發生的原因。
 
阿茲海默症、自體免疫疾病、據臨床實驗証明:長期服用抗發炎藥的慢性風濕性關節炎的患者很少罹患阿茲海默症;阿茲海默症、是腦部的免疫系統自行破壞神經細胞的疾病,而抑制慢性發炎的藥物大多可以降低阿茲海默症的風險,顯示慢性發炎可能直接與該疾病的發生有關。慢性風濕性關節炎、多發性硬化症、全身性紅斑性狼瘡,這等都是自體免疾病的代表,也是因為發炎症失控所引發的疾病。抗發炎藥物可抑制親發炎二十碳酸的產生,舒緩疼痛的效果佳。可惜的是,抗發炎藥同時可抑制「親發炎」和「抗發炎」傳導物,雖然可以舒緩症狀,但由於缺乏「抗發炎」傳導物,因此無法修復受損的細胞與組織,若要自行修復受損細胞與組識,唯一的方法是設法阻止慢性發炎的發生,同時活化體內「抗發炎」傳導物的產生,以進行細胞、組織等的修復工作。
 
最近具世界權威性的醫學雜誌中的論文指出:「慢性發炎會使人類的肺、肝臟、大腸、膀胱、前列腺、胃黏膜、卵巢、皮膚等器官很容易產生癌細胞。」同時也有文獻指出︰服用阿斯匹林等抗炎藥物,會降低大腸癌發生的機率達百分之四十到五十;而且也可以用以預防肺、食道、胃等器官癌症的發生。研究人員發現,環氧化酶-2 (COX-2)是二十碳四烯酸轉化成前列腺素等「親發炎傳導物」的主要酵素,而阿斯匹林有抑制環氧化酶的功能,因此証明:降低「親發炎傳導物」的產生就可以降低癌症發生的機率,因此、這等實驗証據在在顯示︰慢性發炎與包括癌症在內的現代慢性疾病的發生有直接的關係。
(圖示: 親發炎傳導物的生合成與藥物抑制的路徑)
 
預防慢性發炎的建議
發炎反應最主要的目的是消滅入侵者,但同時也會破壞其周邊的組織︰所幸、「抗發炎」過程是用來治療傷痕,修復還原被破壞的組織。因此、能維持「親發炎」和「抗發炎」兩者的平衡,這就是保持身體健康的主要考量。
 
抗發炎藥物如:非固醇類的阿斯匹林和皮質醇(由副腎上腺皮質所分泌的類固醇)等,都可以有效抑制發炎所發的症狀:如抑制前列腺素和白三生烯酸的產生。然而、阿斯匹林或其他抗發炎藥物會做成腸胃、腎臟的嚴重傷害、故不宜長期服用;而類固醇的副作用更大,其可以令使用者身體發冷、免疫力降低,因此容易罹患病毒細菌的感染;更可怕的是,類固醇會抑制腦功能,不僅會造成憂鬱症外,還可殺死掌管記憶的海馬體的經細胞,因此與老人痴呆症的發生有密切的關係。雖說︰抗發炎藥物可以抑制「親發炎」傳導物的產生,但同時也會抑制「抗發炎」傳導物的產生,也就是說:身體也因而失去了傷口修復的功能。由於抗發炎藥物具有嚴重的後遺症,故非不得意,則不建議使用。
 
發炎性疾病和肥胖已成為現今先進家最常見的疾病,很多像心臟病和糖尿病等發炎性疾病,都和肥胖有關。也就是說:體重愈重,罹患發炎性疾病的機會愈高。
在人類進化的過程中,脂肪細胞在功能上曾扮演不同的角色,除了製造脂肪以提供身體的保護和在肌餓時的能量來源外,它也能扮演身體防禦系統的角色。在身體受病原體入侵後,脂肪細胞會釋出發炎性物質以對抗入侵者。但是、在現今的文明社會裡,食物供應非常充足,脂肪細胞原始的功能,在進步的社會中其重要性已不如往日。然而、脂肪細胞中還保留了製造發炎物質的本能,因此、體重過胖的人,脂肪細胞所製造出來的親發炎性物質,其數量也相對較多;更糟的是,在脂肪細胞中所產生用來控制發炎反應的激素 --- 脂聯素的量反而相對的少,這就是肥胖者較為容易罹患發炎性疾病 --- 現代文明疾病的原因。因此、保持身體適當的體重是唯一禦防現代疾病的有效方法。
 
食物是改善生活品質的重要物質,從人類的文明發展史中分析︰人類生活在農業社會的模式源自於一萬多年前的新石器時代,但由於時代的進步,在過去短短的五、六十年間,人類的飲食習慣已有巨大的變化!為求食物的口感,精製與人工食品充積市場,埋伏了肥胖症與糖尿病的誘因;更由於營養學家的誤導,以為氫化不飽和的反式脂肪酸可以減少膽固醇的產生,以避免心臟血管疾病,其實、最近的研究報告指出,心臟血管疾病與慢性發炎有密切的關係,而膽固醇可能只扮演配角的角色而已!由於反式脂肪酸的不穩定性,因此會做成身體的傷害;也由於它是一種人工食物,體內的酵素無法善加處理,造成體內的脂肪酸發揮不了其原有的功能,因此建議避免攝取人造奶油和起酥油等人工脂肪。
 
亞麻油酸(十八碳二烯酸),次亞麻油酸(十八碳三烯酸)與花生油酸(二十碳四烯酸)為必須不飽和脂肪酸,是人體中無法合成,而必須靠食物攝取的脂肪酸。亞麻油酸和次亞麻油酸可經代謝作用而合成類花生油酸。也由於脂肪酸上的雙鍵位置的不同,所以亞麻油酸亦稱為omega 6 (w6) 脂肪酸;而次亞麻油酸亦稱為omega 3 (w3) 脂肪酸。在脂肪酸代謝的過程中,屬 w6類的亞麻油酸可生合成「親發炎」傳導物的原料---花生油酸;而屬 w3類的次亞麻油酸則可生合成抗發炎傳物,因此、能平衡 w3和 w6 脂肪酸的攝取量,就可以避免「親發炎」傳導物過量時所引發的慢性發炎疾病症。玉米油,大豆油,紅花油,葵花油等都是屬於富含 w6 脂肪酸植物油的代表;而波菜,芥菜,萵苣,白菜等綠色蔬菜和亞麻仁油,都含有豐富的次亞麻油酸。
值得一提的是、屬深海魚油類的EPA脂肪酸(二十碳五烯酸) ,是合成「抗發炎」傳導物的原料,所以多攝取這類脂肪酸可以預防慢性發炎疾病的發生。同屬深海魚油類的DHA脂肪酸(二十二碳六烯酸),在體內EPA的量缺乏時,DHA可以轉化成EPA;同時DHA是維持腦部功能正常運作不可或缺的營養,也可以使胰島素值下降,所以多攝取深海魚油對身體健康有很大的益處。魚類中EPA 和DHA含量豐富的有:青魚,沙丁魚,秋刀魚,鮭魚,鮪魚等。
傳統醫學常以「食物為最佳的藥物」為疾病治療的原則,若能做到營養攝取的平衡,就可維持身體的健康。多吃富含EPA,DHA的魚類,避免攝取富含花生四烯酸的食物如:蛋黃,動物內臟,海螺類海產;最重要的就是儘量減少精製食物,可能的話禁絶使用人工奶油,起酥油,炸薯條,花生,速食食品,油炸食物等。為了避免攝取過量 w6的亞麻油類,故建議以橄欖油和亞麻仁油取代巿面常用的沙拉油 (如:玉米油,大豆油,葵花油等)。橄欖油是屬於 w9的單元不飽和脂肪酸,在體內、w9的脂肪酸不會轉化作二十碳四烯酸,也就是說:橄欖油不會在體內代謝成「親發炎」傳導物,同時比其他植物油穩定,橄欖油本身也是一種可以控制糖分進入血中速度的脂肪。由此觀之,選用自然的食物和均衡的飲食習慣,這就是保持身體健康的最大要訣。
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