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免疫疾病日益增加

免疫疾病日益增加
【撰文/陳慕純醫師】
免疫反應是相當複雜的過程,過程中有任何差錯,就會引起免疫系統疾病,大致可分成三類:
1.當免疫系統無法分辨“自己”或“非自己”(non self)時,免疫細胞除了攻擊外來異物外,也將自己某些細胞視為異物而攻擊之,因而產生所謂的“自體免疫疾病”如紅斑性狼瘡。
2.當免疫系統對外來異物的抗原產生過度的反應,例如引發過敏的抗體,從而產生過敏反應,如蕁麻疹、氣喘等。
3.當身體無法完成適當的免疫反應對付外來的攻擊,因而身體暴露在外物的侵襲之下。如愛滋病的病患,由於免疫系統癱瘓,以致不斷遭受細菌、黴菌的感染。
自體免疫的現象,幾乎讓臨床醫師束手無策,使用類固醇卻又產生許多副作用,甚至傷害病患已經不健全的免疫系統,可說雪上加霜。那麼這些日益增加的自體免疫疾病問題在哪裡呢?
問題在細胞語言
近十年來,科學家逐漸釐清自體免疫疾病的問題所在,發現在於細胞與細胞間的溝通出了問題,也就是細胞語言出了問題。細胞語言需要有訊號傳遞機轉,人體所有60兆的細胞隨時隨地都需要藉著訊號的傳遞進行溝通,負責溝通的是細胞膜上的糖結合物,尤其是醣蛋白,此等分子群聚在細胞膜上有如纖細毛髮,負責釋出或接受訊息。
科學家在此等眾多的醣結合物發現必需的糖類有八種,包括:
1.岩藻糖(Fucose)
2.半乳糖(Galactose)
3.葡萄糖(Glucose)
4.甘露糖(Mannose)
5.N-乙醯半乳糖胺(N-Acetylgalactosa-mine;Na gal)
6.N-乙醯葡萄糖胺(N-Acetylglucosamine;NAG)
7.涎酸(Sialic acid;N-Acetylneuraminic acid;NANA)
8.木膠糖(Xylose)
在諸多自體免疫疾病的病患身上,皆可發現糖類出了問題。譬如類風濕關節炎、克隆氏症及Sjogren症候群,皆有N-乙醯葡萄糖胺的欠缺。
奇蹟糖的角色
岩藻糖在神經系統,尤其神經突觸腎臟、睪丸及皮膚外層皆有相當高的濃度。它與神經細胞的訊息傳遞有關,尤其長期記憶;它跟腎功能、生殖功能及皮膚保濕皆有關係。對於免疫系統,它扮演調節者的角色,使免疫反應適當,免於過度反應或反應不足。岩藻糖亦可抑制白血病及乳癌的惡化。
半乳糖是維護腸道正常細菌生長的必需物質,能幫助消化功能及免疫系統。半乳糖在睪丸濃度很高,與生殖功能有關。多發性硬化症病人欠缺半乳糖,因此半乳糖與神經免疫功能有關。
葡萄糖是供給能量的主要物質。現代人由於過多甜食,遭遇葡萄糖過剩的問題,產生糖尿病、肥胖症等。但若葡萄糖不足,會產生阿茲海默症、憂鬱症、躁鬱症等。
甘露糖被認為是奇蹟糖中最重要的一種,它有助於細胞間溝通,抑制腫瘤生長,預防寄生蟲、細菌、病毒及黴菌的感染。甘露糖能減少類風濕關節炎的症狀,降低糖尿病患者血液糖份及中性脂肪,預防泌尿系統感染。
N-乙醯半乳糖胺有助於細胞間訊息溝通,能抑制腫瘤生長,參與免疫反應。Na gal在視網膜視神經有相當的濃度,與視力有相當的關係。
N-乙醯葡萄糖胺能轉化成葡萄糖胺有助於減少退化性關節炎的症狀。NAG有助於神經系統的學習功能,有助於改善克隆氏症、間質性膀胱炎及潰瘍性大腸炎。
涎酸(NANA)在頭腦、腎上腺、心臟及體液,包括唾液、尿液、腦脊髓液、母乳等皆有相當的濃度。NANA有助於細胞訊息傳遞,對免疫系統扮演調節者的角色,具抗病毒功能,尤其對抗流感病毒A、B的功效大於任何的藥物。
木膠糖具有對抗細菌及黴菌功效,預防消化系統的癌症。對於糖尿病患者,可用於取代葡萄糖。
飲食調理的要訣
岩藻糖富含於海藻(包括裙帶菜、昆布)、香菇及啤酒酵母。半乳糖富含於乳製品或某些水果,部份以乳糖(半乳糖與葡萄糖結合)的形式存在。
葡萄糖存在於許多食品中,包括糖果、飲料、麵包、水果、米食、麵食、餅乾等,現代人攝取葡萄糖過量,應予節制,尤其要避免精製的白糖。甘露糖富含於蘆薈、靈芝、香菇、米糠、麥麩等,尤其蘆薈葉膠含有以甘露糖多聚糖形式存在的Acemannan。
N-乙醯半乳糖胺富含於紅藻、牛軟骨及鯊魚軟骨。
N-乙醯葡萄糖胺富含於鯊魚軟骨及香菇。
腎臟病患與糖尿病患要避免食用鯊魚軟骨。
涎酸富含於蛋及乳漿蛋白。
木膠糖富含於黑莓、懸鉤子、蘆薈、昆布、番石榴、梨、大楊莓、亦存在於花椰菜、綠豆、秋葵、甘藍菜、菠菜、玉米、碗豆等。
諸多的食物如何調配呢?筆者建議先將白米飯改為糙米飯,再適當地佐以昆布、香菇、蘆薈及蛋(蛋過敏除外),相信為免疫疾病所困惱的病患,必能改善其症狀。
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